Extra vakantie voor niet-rokers.


Een Japans marketingbedrijf in de regio Tokio; Piala Inc., voerde een controversiële maatregel in. Werknemers die niet roken krijgen zes extra betaalde verlofdagen, en dit ter compensatie van de rookpauzes van hun collega’s. Kan dat bij ons ook? Of is het discriminatie?

Rookpauzes toestaan is geen verplichting
Een aantal keer per dag een sigaret roken, het loopt al snel op, zeker omdat je er vaak voor naar buiten moet. Moeten werkgevers dan niet ingrijpen, om het verlies aan arbeidstijd te beperken?

Geert Vermeir, Unit manager van een juridisch kenniscentrum: ‘Allereerst is het belangrijk om weten dat bedrijven niet verplicht zijn om rookpauzes toe te staan. Er geldt immers een algemeen rookverbod op de werkvloer. Er hoeft dus in principe geen verlies van arbeidstijd te zijn. Enkel indien de werkgever dat wenst, kunnen rookpauzes toegestaan worden en kan er bijvoorbeeld een rookruimte geïnstalleerd worden.’

Extra verlofdagen voor niet-rokers. Kan dat ?
In veel bedrijven is het wel degelijk zo dat rookpauzes worden toegestaan, en dat zorgt soms voor wrevel bij de niet-rokende collega’s. Is hen belonen met extra verlof dan een mogelijke oplossing?

Geert Vermeir: ‘In theorie zou een ongelijke behandeling, in de zin van meer verlof voor niet-rokers, moeten kunnen. Wie enkele keren per dag het werk neerlegt om te roken, zal immers minder arbeidstijd presteren dan een niet-rokende collega. De vraag is alleen hoe dat in de praktijk zal werken. Hoe zal een werkgever bepalen wie ‘een roker’ is? Wat met mensen die enkel thuis of slechts één sigaret per dag roken? Worden zij dan gelijkgesteld met rokers die vijf keer per dag een rookpauze nemen? Is dat dan geen discriminatie? Voorlopig zijn er alleszins geen bedrijven die maatregelen in die zin hebben genomen.’

De praktische uitwerking zou dus mogelijk voor problemen en misschien zelfs nog meer wrevel kunnen zorgen. Wat bijvoorbeeld met werknemers die wel heel vaak een koffiepauze nemen? Of zij die heel goed kunnen doen alsof ze druk bezig zijn? Niet-rokers belonen zou wel eens een hele resem tegenklachten in gang kunnen zetten.

Alternatieve pistes
In plaats van niet-rokers te belonen, zouden werkgevers het ook over een andere boeg kunnen gooien, door er bijvoorbeeld voor te zorgen dat zo weinig mogelijk werknemers naar de sigaret grijpen. Geert Vermeir: ‘Er zijn al heel wat bedrijven die incentives aanbieden om hun werknemers te doen stoppen met roken. Zo betalen ze geheel of gedeeltelijk voor ondersteunende programma’s en trajecten, net zoals bepaalde bedrijven een fitnessabonnement betalen voor hun werknemers. Het is een kost voor die bedrijven, maar het is ook in hun voordeel. Werknemers die gezonder zijn en beter in hun vel zitten, presteren beter en zijn minder afwezig.’

 

(mr)